9/7/17

En la mente de un psicópata

En la mente de un psicópata


sicologiahoy.com

Los psicópatas son capaces de los crímenes más atroces, pero a menudo son tan encantadores y manipuladores que pueden esconderse detrás de una máscara bien cultivada de normalidad durante años y tal vez toda su vida. Sólo los que son atrapados se convierten en nombres familiares, como Ted Bundy, John Wayne Gacy, Paul Bernardo y Karla Homolka.

La investigación sugiere que 1 de cada 100 personas son psicópatas y que tienden a mezclarse, como camaleones de sangre fría. Sabemos que los psicópatas constituyen entre el 15 y el 20 por ciento de la población carcelaria, al menos el 70 por ciento de los reincidentes y la gran mayoría de asesinos en serie y delincuentes sexuales. Sabemos que son difíciles de tratar usando métodos convencionales, en parte porque rara vez buscan tratamiento. Sin embargo, son tres veces más propensos a ser liberados y se les deja en libertad condicional casi tres veces más rápido, que sus contrapartes no psicópatas. Con el advenimiento de la neurociencia, sabemos que los cerebros de los psicópatas son atípicos, llevando a algunos expertos a llamar a la psicopatía un trastorno del neuro-desarrollo, similar al autismo, y que es diagnosticable incluso en niños pequeños.

Sabemos tanto sobre los psicópatas a causa de Robert Hare que oficialmente creo la lista de verificación de la psicopatía Revisada (PCL-R), una prueba que Hare desarrolló para los investigadores en 1980 y publicada en 1991. Ahora es el estándar utilizado por los investigadores, y para el sistema de justicia para identificar los rasgos distintivos y comportamientos que hacen a psicópatas únicos.

¿Qué hace que esta gente haga lo que hace? ¿Cómo podemos proteger a la sociedad de ellos? Tal vez lo más importante, ¿cómo se alimentan estos depredadores? Hare, ha dedicado más de 50 años a luchar con estas preguntas, comenzando en un momento en que ni siquiera teníamos una definición de psicópata.


Entre los depredadores


El término fue acuñado a mediados de los años 1800 a partir de sus raíces griegas psykhe y pathos, que significa “mente enferma” o “alma sufriente”. En esa época, la condición se consideraba típicamente un tipo de demencia moral. Pero eso comenzaría a cambiar a mediados del siglo 20, cuando el psiquiatra Hervey Cleckley publicó The Mask of Sanity, proporcionando retratos de personajes de psicópatas a su cuidado en el Hospital Universitario de Georgia.

Cleckley llamó a los psicópatas “el hombre olvidado de la psiquiatría”. Comprendió que muchos eran delincuentes violentos, pero incluso los delincuentes reincidentes tendían a hacer sólo cortos periodos de prisión, o eran liberados de hospitales psiquiátricos porque eran diagnosticados sanos, exhibiendo “una máscara perfecta de sanidad genuina, una superficie impecable indicativa en todos los aspectos de la salud mental robusta “.

Desafortunadamente, la llamada de Cleckley fue ignorada por la comunidad médica. A finales de los años 60, la Biblia de la psiquiatría, el Manual de Diagnóstico y Estadística (DSM), había reemplazado a la “personalidad psicopática” por “trastorno de personalidad antisocial”, que aún no incluía rasgos psicopáticos característicos como falta de empatía y frialdad. Esta clasificación del DSM perdura hoy, sin embargo, aunque la mayoría de los psicópatas son antisociales, la mayoría de las personas con trastorno de personalidad antisocial no son psicópatas.

El camino de Hare hacia la investigación de la psicopatía ocurrió por casualidad. En 1960, Hare tomó el primer trabajo que pudo obtener, como psicólogo en la Penitenciaría de Columbia Británica, una prisión de máxima seguridad en las afueras de Vancouver.

El trabajo principal de Hare consistía en evaluar a los prisioneros, utilizando herramientas disponibles que iban desde pruebas de personalidad hasta la prueba de Rorschach, todas científicamente poco fiables y que pronto descubriría, mucho menos útiles que las intuiciones de los guardias de las prisiones. Fue instalado en una parte remota de la prisión, a muchas puertas cerradas lejos de los guardias, haciendo el botón de pánico por encima de su escritorio inútil. En la primera hora, se encontró con su primer psicópata, un preso que él llama Ray.

“Era extremadamente depredador, me miraba como si fuera comida”, recuerda Hare. “Con sus ojos, me clavó contra la pared.” Entonces Ray sacó un cuchillo crudo, hecho a mano y lo agitó a Hare. Cuando Hare se abstuvo de presionar el botón de pánico, Ray dijo que planeaba usar su arma en otro preso. Hare sintió que Ray lo estaba probando, por lo que decidió no informar al prisionero ni al arma de contrabando a otro personal. Afortunadamente, Ray no llevó a cabo la amenaza, pero Hare pronto se dio cuenta de que Ray lo había atrapado en una especie de trampa, persuadiéndole para que abandonara las reglas de la prisión para la relación clínica.

Durante el período de ocho meses de Hare en la penitenciaría, Ray persuadió a Hare para que lo avalara para varios trabajos en prisión, incluyendo la tienda de autos, lo que llevó a una aterradora experiencia al terminar su doctorado en la University of Western Ontario. Hare trajo su coche a la tienda para un arregle justo antes de que su joven familia tomara un viaje. Mientras bajaban una colina, los frenos fallaron. Afortunadamente llegaron a una estación de servicio, donde un mecánico descubrió que la línea de frenos había sido manipulada para una fuga lenta.

Hare se sintió aliviado al escapar al mundo académico, ahora con un interés en estudiar los efectos conductuales de las recompensas y el castigo. Se encontró con el libro de Cleckley, y en estos retratos de personajes detallados, Hare reconoció a Ray, en particular su capacidad de encantar y engañar a otras personas sensatas. El tipo de personalidad de la conversación del preso se había convertido en un rompecabezas que Hare dedicaría el trabajo de su vida a intentar resolver.


La lista

En 1963, Hare regresó a Vancouver y tomó una cátedra en el departamento de psicología de la UBC. Esperaba realizar experimentos sobre las respuestas biológicas al miedo, las fobias, la motivación, las recompensas y el castigo.

El primer experimento de psicopatía de Hare midió la excitación fisiológica. Mientras estaban enganchados a un monitor de glándula sudorípara, los voluntarios, todos los varones, recibieron información que recibirían un choque breve de  ocho segundos en una cuenta descendiente de 12 segundos. El estudio, publicado en el diario de la psicología anormal en 1965, reveló que mientras la mayoría de los criminales y de los sujetos del control exhibieron estrés fisiológico significativo en anticipación del choque, los psicópatas no lo hicieron.

A finales de los años 80, Hare estaba operando uno de los laboratorios más grandes, formado por 18 graduados, con cámaras a prueba de sonido personalizadas para experimentos de electroencefalograma (EEG) y apoyo financiero de un puñado de programas de subvenciones patrocinados por el gobierno.

Las exploraciones cerebrales de los psicópatas muestran poco cambio entre palabras neutras y emocionales, y tienen mucha menos actividad cerebral, en comparación con un cerebro que no es psicópata.

Mientras estaban enganchados a un EEG (electroencefalograma) que rastreaba la actividad cerebral, los participantes del estudio observaron palabras neutras o emotivas – mesa, escritorio, alfombra, cadáver, gusano, tortura – seguidas de palabras revueltas. Los psicópatas respondieron de la misma manera a las palabras emocionales y neutras. No hubo ningún impulso emocional. Eso fue impresionante. En 1991, presentamos el documento a Science, y fue rechazado al principio porque los editores pensaron que “estas no pueden ser personas reales “.

Science finalmente publicó el artículo más tarde ese año, y se replicó unos años más tarde en el primer estudio de imágenes cerebrales de la psicopatía.


¿Maldad, o Evolución?


A pesar de que hay una gran cantidad de investigación científica sobre la psicopatía, tal vez más que con cualquier otro trastorno de la personalidad, los especialistas todavía no pueden ponerse de acuerdo sobre los orígenes específicos. “La mayoría interpreta las anomalías en la estructura del cerebro y la función como una relación causa-efecto”, dice Hare. Sin embargo, algunos investigadores piensan que la crianza triunfa sobre la naturaleza, y la equiparan con el abuso y el trauma temprano. “Eso es parte de la imagen”, reconoce Hare. “Es igualmente razonable, y más en mi mente, interpretar la psicopatía como una evolución evolutiva”, dice, citando el trabajo de especialistas en psicopatía en el centro Waypoint para la Salud Mental, un hospital clínico y forense en Penetanguishene, Ontario.

Argumentan que la psicopatía no es un desorden; es lo que ellos llaman “una estrategia de estilo de vida adaptativo”, dice Hare. “Se pueden transmitir los genes por tener uno o dos hijos e invertir mucho en su bienestar. Pero sabemos que las relaciones psicópatas son impersonales, que favorecen la estrategia de tener muchos hijos y luego abandonarlos “. Esta teoría de adaptación biológica califica a la psicopatía como un método ventajoso, aunque deplorable, de reproducción genética, no como un trastorno neurológico .

“Estos son grandes problemas”, reconoce Hare, que ahora plantea preguntas sobre las comparaciones neurológicas entre la psicopatía y el autismo en cada charla que da. “No creo que los psicópatas tengan un cerebro más primitivo o más evolucionado. . . . La naturaleza provee todo tipo de diversidad – ese es el punto, ¿no? Tenemos algunas personas empáticas y si una mosca muere, sienten remordimiento. El otro extremo puede ser el psicópata. La mayoría de nosotros está en el medio.

“Desde una perspectiva de la psicología evolutiva, la estructura y las funciones de los cerebros de los psicópatas pueden ser un poco diferentes, pero están adecuadamente diseñadas para el comportamiento depredador. Podrían estar programados genéticamente, pero ¿Qué mecanismos desencadenantes podrían activar esos genes? No lo sabemos. Pero sabemos que los factores ambientales también son determinantes “, dice Hare.

“Mi opinión es que los psicópatas tienen la capacidad intelectual de conocer las reglas de la sociedad y la diferencia entre el bien y el mal, y eligen qué reglas seguir o ignorar”, dice Hare. “Incluso podrían considerarse más racionales que otras personas. Un psicópata que conocí en mi investigación me dijo una vez que usar su cabeza en lugar de su corazón le daba una ventaja. Se veía a sí mismo como “un gato en un mundo de ratones”.

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